Fulbright Bursu ile Amerika Deneyimi: Başvuru süreci ve akademik yolculuğuma katkıları

Op.Dr.Fulya Yaylacıoğlu Tuncay, Göz Hastalıkları Uzmanı
Sağlık Bilimleri Üniversitesi, Tıbbi Biyoloji ve Genetik Anabilim Dalı, Gülhane Tıp Fakültesi, ANKARA

Türkiye Fulbright Eğitim Komisyonu, Türkiye ve Amerika Birleşik Devletleri arasında imzalanan ikili anlaşma çerçevesinde üniversite mezunlarını, akademisyenleri ve kamu görevlilerini eğitim, yaşam ve seyahat masraflarını kapsayan burslarla desteklemektedir. Bu burslar içerisinde Yüksek Lisans, Doktora, Akademik Araştırma, Doktora Sonrası Araştırma, Hubert H. Humphrey Programı ve Doktora Tezi Araştırma Bursu yer almaktadır. Bu bursların tamamına bir oftalmolog olarak başvurabilme seçeneğine sahip olmakla birlikte iki noktayı özellikle vurgulamak istiyorum: Birincisi bu bursların hiç birisine hasta ile birebir teması gerektiren klinik alt dallarda eğitim görme amacıyla başvurma imkanı yok; ikincisi ise başvurmak istediğiniz program özelinde bazı ek akademik süreçler içerisinde (Örneğin doktora tez araştırma bursu için bir alanda doktora yapıyor olmanız, doktora sonrası araştırma bursu için uzmanlık sonrası ilk beş yıl içerisinde olmanız gibi ) bulunmanız gerekiyor. Fulbright bursları, içeriğinde kapsamlı sağlık sigortasının olması, Amerika'da akademik desteğin yanı sıra sosyal açıdan da sizi desteklemesi ve Türkiye'ye döndükten sonra da sizi kucaklayan geniş bir bursiyer ağına dahil olma imkanı vermesi nedeniyle diğer burs fırsatlarına kıyasla çok daha avantajlıdır. Bu burslara başvuru koşulları hakkında ayrıntılı bilgiye https://fulbright.org.tr/ adresinden ulaşabilmeniz mümkündür.



Benim Fulbright burslarından haberdar olup başvurmam ve kazanmam, kariyer hedefim olan oküler genetik alanında var olma çabalarımın sonucunda gerçekleşti ve bu hedef doğrultusunda bana önemli katkıları oldu. Hacettepe Tıp Faku¨ltesi’nde okurken genetik ve moleku¨ler biyolojiye duyduğum ilgiyi bütünleşik doktora programı ile Tıbbi Biyoloji Anabilim Dalı’nda su¨rdu¨rmeyi başardım. Mezuniyet sonrası Göz Hastalıkları ihtisasımı yaparken bu su¨rece ara vermek zorunda kalsam da klinik uzmanlık alanımı bir şekilde genetik ile harmanlamak isteğini ve çabasını hiç kaybetmedim. Gazi Tıp Fakültesi Göz Hastalıkları Anabilim Dalı'nda ihtisasıma devam ederken 2012 senesinde Erasmus değişim programıyla İtalya’da Napoli Üniversitesi’nde Prof. Dr. Francesca Simonelli’nin Kalıtsal Retinopati Kliniği’nde 3 ay kadar çalışma fırsatım olmuştu. Bu süreç oküler genetik alanında klinik yaklaşımın, araştırmanın nasıl olması gerektiği konusunda önemli bir vizyon kazandırdı ve kariyer hedefimin kesinleşmesini sağladı. Bu nedenle ihtisasımın son senesinde ara verdiğim doktora programına geri döndüm, bir yandan zorunlu hizmetimi tamamlamaya çalışırken bir yandan tez araştırmama başladım. Tezimde kalıtsal bir göz hastalığı grubu olan kornea distrofileri üzerine yoğunlaştım. Bu hastalıkların nedeni olan genetik mekanizmaların araştırılması için model organizma oluşturma sürecinde zebra balıkları ve genom düzenleme teknikleri (CRISPR/Cas9) ile tanıştım. Tez çalışmalarım devam ederken çok kıymetli Hocam Dr. Ayşe Turan bana Fulbright burslarından bahsetti. Doktora tez araştırma bursu tam olarak benim aradığım fırsattı ve 2016 yılında kendimi, hedeflerimi ve doktora tezimi anlatan içten bir niyet mektubu ile Fulbright Türkiye Ofisi'ne başvuru evraklarımı teslim ettim. Her bursun başvurusu belirli tarihlerde açık ve bu tarihlerin internet sayfasından takip edilmesi gerekiyor. Başvuru evrakları değerlendirildikten sonra bir eleme süreci oluyor, ikinci aşamaya kalan bursiyer adayları İngilizce mülakata çağrılıyor ve ardından bursa hak kazananlar ilan ediliyor. Bu süreçlerin sonunda bursu kazandığımı 2016'nın sonunda bana gelen bir mail ile öğrenmiş oldum. Bursu kazandığımda henüz Amerika'daki herhangi bir merkezden kabul almamıştım. Başvurmayı planladığım merkezler vardı. Bu merkezlerin zebra balığı model oluşturma, genom düzenleme üzerine deneyimli olmalarının yanı sıra kalıtsal göz hastalıkları alanında da çalışmaları olmasını istiyordum. Yaklaşık on farklı yere mail attım. Bazılarından hiç cevap alamadım, bazılarından olumsuz cevap aldım. Olumlu yanıt aldığım yerler arasından hem yeni nesil dizileme teknolojisinde ileri düzey çalışmaları öğrenebileceğim hem de zebra balıklarında genom düzenleme tekniğinde deneyimli araştırmacılarla tez araştırmalarımı yürütebileceğim Yale Üniversitesi Genetik Departmanı'nda karar kıldım. Bursa hak kazandıktan sonra üç-altı ay içerisinde kabul mektubunuzu Fulbright ofisine iletmeniz gerekiyor ve sonrasında süreç kendiliğinden işliyor. Benim başvurduğum burs için destek miktarı maksimum 50.000 Amerikan doları idi. Ancak gittiğiniz eyalete ve kabul aldığınız üniversiteye ödenecek eğitim ücretine göre yaşam giderlerine yönelik aylık burs miktarı 1200-1800 dolar civarında değişmekteydi. Uçak bileti, sağlık sigortası Fulbright ofisi tarafından ayarlanmıştı. J1 vizesi başvuru süreci de Fulbright bursiyeri olduğunuzda çok hızlı ve rahat ilerliyor, bunu da belirtmek isterim. Tüm bu hazırlık süreçleri sonrasında 4 Ekim 2017'de Amerika macerası benim için başladı.



Amerika'da geçirdiğim süreç çok öğrendiğim, çok gezdiğim, karnım burnumda laboratuvarda geç saatlere kadar çalıştığım, yeni insanlar tanıdığım, tezimde bitirme çizgisine yürümemi sağlayan sonuçları zor da olsa yakaladığım, hedefime daha çok inandığım, mutant zebra balıklarının yanı sıra hayatımı kökünden değiştiren bir de evlat sahibi olduğum bir 9 ay oldu. Bu süreçte ayrıca kalıtsal göz hastalıkları alanında FDA onayı alan ilk gen tedavisinin tanıtım toplantısına katılma fırsatı yakaladım, kalıtsal göz hastalıkları alanında kitaplarını okuduğum Stephan H. Tsang ile sohbet ettim, 2020'de Nobel Ödülü alan bilim kadını Jennifer Doudna'yı Yale'de düzenlenen bir konferansta dinleyebildim. Bu inanılmaz ve paha biçilemez deneyimler için Fulbright Komisyonu'na, beni hedeflerim doğrultusunda destekleyen Hocalarıma, aileme ve arkadaşlarıma teşekkür ederim. Zorluklar ve olumsuz cevaplar karşısında yılmama, konfor alanınızdan çıkma cesareti gerektiren yurtdışı deneyimini tüm meslektaşlarıma özellikle de oftalmolojiyi rutinin ötesine taşımak isteyenlere tavsiye ederim. Yurtdışı eğitim burslarında Fulbright avantajlı ve prestijli bir fırsat ama neyse ki tek değil. Aradığınızda ve gerçekten istediğinizde önünüze pek çok kapı açılıyor. Farklı kapılar konusunda da bilgi isterseniz mail adresimden ([email protected]) bana ulaşabilirsiniz.

Türk Oftalmoloji Derneği
LookUs & Online Makale